Es realmente necesario cambiar el aceite al reducir el 50% del nivel de TBN inicial?

En la industria de motores estacionarios a gas hay muchas “leyendas urbanas” y “reglas generales” sobre los lubricantes. A menudo, estas “reglas” son muy importantes porque marcan la gestión del aceite del motor, pero también contribuyen a malinterpretar el rendimiento de los aceites de motor estacionarios a gas. Algunos ejemplos de estas leyendas urbanas son “cambiar el aceite al reducir el 50% del valor TBN”, “Grupo II es mejor que el Grupo I” y “más ceniza, más depósitos”. Desafiar estas reglas aceptadas es muy importante para dar el siguiente paso hacia el desarrollo de mejores e innovadores aceites de motor estacionarios a gas. He escrito una serie de artículos sobre estas leyendas urbanas y las publicaré en LinkedIn en las próximas semanas. El primer artículo es sobre la regla del 50% de TBN. No dude en contactar conmigo, estoy a su disposición para compartir y comentar .

Joris Van der List – Gerente de Tecnología

Desafiar las leyendas urbanas sobre lubricantes para motores estacionarios a gas. Articulo 1 de 3: Es realmente necesario cambiar el aceite al reducir el 50% del nivel de TBN inicial?

La regla del 50% del Total Base Number es probablemente la más incuestionada en la industria. Para ser justos, la mayoría de los aceites para motores estacionarios a gas tienen un rendimiento adecuado. Pero es necesario comprender mejor esta regla para dar el siguiente paso hacia mejores lubricantes.

Qué es el TBN y como se usa?

El TBN es una medida de la concentración alcalina en un lubricante. Este valor se usa cuando se describe la capacidad de detergente (reserva base) del aceite; en otras palabras, un TBN más alto indica una mayor capacidad de neutralización de ácidos

La prueba más común en la industria es el método de prueba ASTM D2896. Proporciona un indicador preciso del TBN y los resultados pueden compararse con el TBN del lubricante aún no utilizado. El límite del 50% de TBN significa que el aceite del motor estacionario a gas debe cambiarse cuando el aceite usado alcance un valor de TBN que es el 50% del valor del aceite nuevo. Por ejemplo, cuando el TBN del aceite nuevo es de 6 mg de KOH / g, el aceite usado debe ser reemplazado cuando el valor de TBN alcanza los 3 mg de KOH / g. Por debajo del valor del 50%, la reserva de neutralización de ácidos es insuficiente en el aceite, lo que provoca un espesamiento del aceite, un aumento de la oxidación y una rápida descomposición del lubricante.

Muchos de los fabricantes originales de motores a gas (OEMs) aplican la regla del 50% del TBN. Estos límites establecidos por los fabricantes son muy importantes en el segmento de los motores estacionarios a gas porque los contratos de garantía y servicio son fijados por ellos. Como resultado, determinan el periodo de intervalo de cambio de aceite , y por lo tanto la percepción de la calidad.

Por qué deberíamos reconsiderar esta regla?

Para entender porqué la industria necesita reconsiderar la regla del 50% del TBN, es importante entender el test ASTM D2896. Este es un test en el que se neutraliza el aceite con un ácido muy fuerte, el ácido perclórico. La cantidad de ácido necesaria en la prueba determina el valor de TBN. El ácido perclórico es tan fuerte que el test mide todos los constituyentes de basicidad, tanto débiles como fuertes.

Con los aceites tradicionales para motores estacionarios a gas, es un dato muy útil, ya que el número base es igual a la cantidad de detergentes, lo que es un buen indicador de la reserva de neutralización de ácidos. 

La moderna tecnología en lubricantes para proporcionar limpieza en los motores estacionarios a gas está basada en una compleja química de aditivos, comparada con las formulaciones tradicionales. Además de los aditivos de incremento de basicidad, como aditivos de detergencia, estos productos contienen sustancias de basicidad débiles. Ejemplos de estas sustancias débiles son algunos tipos de antioxidantes desactivadores de metal. Ver la siguiente tabla:

 

Componentes ASH

(Si/No)

TBN

(Si/No)

Detergentes (neutralizadores de ácidos) S S
Dispersantes (hollin solubilizado) S/N S
Detergentes neutros (mantienen la superficie limpia) S S
Anti-oxidantes N S/N
Desactivador de metal N S

 

Esto significa que en las formulaciones modernas en lubricantes para estos motores, no solo el TBN mide la capacidad de neutralizar ácidos ; la combinación de todos los aditivos es lo que determina el número TBN.

Pero, que hay sobre el impacto a largo plazo?

 

El problema es que estos otros componentes básicos débiles pueden reaccionar en la práctica. Por ejemplo, el antioxidante reacciona con el oxígeno y se consume; como resultado, el TBN disminuye. Para evitar esta caída de TBN, algunas formulaciones eliminan estas substancias. Como resultado, se obtienen un drenaje prolongado, que se va confirmando con pruebas de análisis en laboratorio, pero el efecto a largo plazo es que los motores no están limpios, se producen más depósitos, mayor tiempo de inactividad y mayores costes de mantenimiento.

El siguiente gráfico clarifica este asunto:

50% TBN

La línea de puntos indica el valor de un tradicional lubricante para motores estacionarios a gas; la línea continua se corresponde con una moderna tecnología de lubricantes; el área gris se corresponde con la disminución de componentes débiles , como anti-oxidantes, los cuales no contribuyen a la neutralización de ácidos. Eliminar esos aditivos mejora el nivel de retención de TBN, pero tiene otros efectos negativos.

Pensemos otra vez como la calidad del aceite viene

El límite del 50% de TBN y la percepción de que la calidad del lubricante está en gran medida monitorizada con los análisis preventivos , no es aplicable a la limpieza de los motores en cuanto al desarrollo del lubricante. Esto es una consecuencia de cómo se establecen los valores límite y cómo se determina la calidad del aceite. Los lubricantes modernos de tecnología limpia a menudo se reponen demasiado pronto. Esta falsa percepción de mala calidad impide su crecimiento en el mercado y los usuarios no se benefician del rendimiento de la tecnología limpia.

Adiós a la leyenda

Es el momento de decir adiós a la leyenda urbana del 50% del TBN. El rendimiento del lubricante debe ser la consideración principal debiendo replantearse los limites de los valores correctamente; esto significará límites específicos para los valores en los lubricantes, en sustitución de valores genéricos para todos los aceites.

No dude en contactar conmigo, estoy a su disposición para compartir, comentar o discutir esta información en detalle.

Joris van der List

De nuestro especialista Joris van der List

Joris van der List, Ingeniero Mecánico, trabajó durante 8 años en el instituto Q8Research de Rotterdam, para entrar en Q8Oils en 2011. Además de ser Technology Manager, es especialista en el sector de la energía.

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